Tuesday, February 16, 2010

Utila Island

Utila Island

his blog is to tell you a bit more about the island of Utila.
The island is one of three islands called the Bay Islands about an hour boat ride NE of Honduras in the Caribbean Sea and its only 7 miles by about 3 miles in size.


The island was discovered by Christopher Columbus and the islanders still speak a sort of english carribbean spanish mix! the locals seem very friendly. The roads are concrete and seem like golf course paths! There are only a few trucks on the island the majority use push bikes or mopeds and quads and golf carts are popular, with a few tuk tuk taxis. You need to listen out so as to not get run over!


The island was created by volcanic activity which caused the coral bed to rise above the sea so there is evidence of volcanic rock and fossilised coral, which is very very sharp and difficult to walk on!


The majority of the island is flat at about a metre or so above sea level, the highest point is only a few hundred feet, Pumpkin Hill, named as there are squash plants growing up it (squash is a type of pumpkin?)


The island has a mix of eco systems with mangroves, dry and wet jungle. It is also home to many types of wildlife and fauna, was told there are over 300 types of butterfly alone and also has one of the worlds rarest birds on the island (cant remember its name!)
usually see humming birds each day and an occassional scorpion and as you can see in the picture sometimes a tarantula, this one was found when Ellie one of the volunteers went to get me an electric drill from the workshop.


Nearby to the station there is a water tower which supplies the whole island, a guy comes up twice a day to turn the water on and everyone on the island has to turn their valvs to fill their water towers! We take visitors to the station to the tower as it is the second highest point on the island so great for views and pointing out parts of the island.


It is also believed that pirates / bucanners used the island as a hideout including the likes of Captain Morgan, it is also said that the local travel agent Morgans is a descendant of Cpt M! There are also stories that CM hid his treasure somewhere on the island.


The reef system is the second largest reef in the world, if you include the Belize reef as part of it. Because of this it is very popular for diving, the main tourism income on the island so ther are lots of dive schools, Utila Dive Centre is the largest and is well known in the diving world for the quality of its instructors. I have signed up to do my PADI Open water and am starting with my familiarisation today, only costs 170 US dollars.


The weather tends to be hot at 30 degrees day time and 20 at night, some days are cloudy which is nice but generally very sunny and hot. Most things seem cheap on the island especially alcohol! You can get a Salva Vida 4.8% local beer for 30 lims (1 pound) in a bar and this wednesday a popular bar called Tranquila situated on the beach over the water had a anniversary celebration and were selling Rum and cokes or Salva for 15 lim!


Tranquila seems to be the most popular bar and also Coco Loco next to it. Other cool bars are Babalou which has a opening over the water so you can sit and watch the fish and squid swimming around, Tretanic bar which is amazing where a guy has spent many years creating a bar in the treetops with mosaics and patterns bridges etc all over the place, will have to put some day time pictures on as the night time difficult to show. There is also a bar called Bar in the bush which we went to last night as one of the volunteers leaves tomorrow.


There are also a few good restaraunts such as Daves where you can get two pork chops, mash, rice and salad for 150 lim, so quite cheap to eat. You can buy a T bone for about a pound in the meat market, but bit tough needs to be marinaded i thinks! Of course there are no franchised restaraunts such as McDonalds so the island is cool in that unique.


A few of us walked up Pumpkin Hill last Sunday, being the highest point has some great views. I
The 8 pin  plug!
The 8 pin plug!
Found when taken from the workshop
managed to wear another dodgy hat, after not being able to find myself a hat i like, the nearest i came to finding one was a nice blue hat but then noticed it said I Love Jesus on the front, now pink or yellow hats i can deal with (also wore a Bling one this week) but you have to call a line somewhere!lol


Hope that did not bore you! Next blog to come soon to tell you more about the iguana station and what we do, also we visited the Bat caves this thursday evening so have some photos of that.


I have access to my email and facebook at the station now but is too slow for downloading the blog photos, also as have my diving this weekend bit limited with time. Strange really seem to be really busy either working at the station, on "expeditions" or in the bars.lol

Travel to Paradise

Travel to Paradise

We wrote the last blog while we were getting ready to leave the B&B in San Jose early in the AM and noticed I had quite a few typos. I’ll try and proof better but we were in a hurry to leave…

I can now report that the roads from there to where we were going on the Pacific have some good news and some bad news… Good news is that there is a NEW toll road that is wonderful and it just opened 2 weeks ago!! I’ll include a pix from that. For Costa Rica roads….this was heaven!! But after we got off of it we found out what the real roads are like…giant pot holes and drivers that will pass on a curvy mountain road while big trucks, etc. are coming down the other side really fast!!


We made it to the ferry and as luck would have it…the car in front of us was the last one on the ferry so we had to wait another 2 hours for the next one to go. Actually, it wasn’t that bad of a thing. We had an opportunity to walk up and down the street in this area and take a few pictures.

So instead of taking the 11:00 AM ferry, we took the 1:00 PM one. It was only an hour for the ferry ride and then we were able to start driving again to our final destination. There were about 15 miles or so of curvy semi-blacktop where the best speed was about 50 kph (30 mph) with a lot of slow downs for large rough areas with potholes (hope the tires are good) then we got to the gravel road where the best speed was about 30 kph (18mph), this was the best it got for the next ten miles or so to the final destination. Several little dusty towns along the way and resort areas way off the road. Many one lane bridges with no sides. Took almost two hours from the ferry but we made it. The roads were not good but we persevered—stopping to buy some drugs for Jim who has a cold or respiratory/coughing problem but was able to keep driving. We finally arrived about 4:20 at Villas Hermonas. The last town just before we got here is Santa Teresa - lots of shops and girls in painted on bikinis - maybe pictures later (there were lots of surfer guys too.) I think Santa Teresa is a place for the beautiful and famous although still a dusty little town with lots of dusty little bars and restaurants to try out later. Where we are staying is about 5 klics (5 kilometers - about 3 miles) down the road. Everyone here is closer to our age.

This place is amazing!! I expected it to be nice from the Internet pixs but it’s even better. We have our own villa—there are only 2 others besides the Honeymoon suite. I’ve taken some pictures for you to see. We’re going to be here for 2 weeks so we won’t be writing everyday anymore…we’ll let you know when we find someplace new to ‘report’ about, or if we have some pictures that we think you’d like to see.

Last night there were “howler monkeys” that didn’t wake me up but since I was already awake, let me know that “we’re not in Kansas anymore”. One of the other guests said it was a ‘primal’ sound. It sounded like a much larger animal than a monkey. I did see a couple of monkeys in the trees this afternoon but too far away to take a picture of but I’m not sure that’s what was making that howling noise in the night.

We’re looking forward to staying here for the next two weeks and we’ll let you know if there is anything new to report…

Un mundo de volcanes

Un mundo de volcanes

Existe un planeta diminuto con dos volcanes y una flor. Uno de los volcanes esta apagado y su unico habitante lo utiliza como banqueta para disfrutar de las puestas de sol... es el planeta del Principito.
Estos ultimos meses he descubierto un planeta repleto de volcanes, cada uno tan diferente del otro
que aquí no cabe el tópico de que cuando ves uno, los ves todos. No, aqui cada volcan tiene una personalidad propia que hace que visitarlo sea una experiencia unica e irrepetible y es que Centroamerica es tierra de volcanes. Imaginaos que en canarias vivmos sobre islas volcánicas y jamas hemos visto una fumarola o una lengua de lava y menos aún un volcan explosionando en plena actividad, Aqui si que se puede experimentar todo eso...

En la visita a la ciudad de Antigua acompañando al grupo de niños del último grado, me prometí que regrsaria, pues fue escaso el tiempo que estuvimos y es que en Antigua me encontraba como en casa.
Es como estar en el casco antiguo de Las Palmas, en nuestra querida Vegueta, calles empedradas y casas con balcones de fuertes y diversos colores acompañadas de buganvillas tambien de vividos colores. Claro que Antigua es 10 veces lo que Vegueta y además se encuentra rodeada de tres grandes volcanes, uno de los cuales era mi ilusión visitar desde mucho antes de estar en Guatemala y por fin llegó el momento.
El volcan pacaya se encuentra en actividad ...¡¡por fin iba a poder sentir un volcan activo!!!!! . Subimos en grupo, de noche, con un guia y bajo la lluvia, en direccion al crater .El espectaculo fue inolvidable.Una lengua enorme de lava caminaba a paso lento ladera abajo incluso se podian ver piedras y bombas volcánicas rodando por la falda. El camino terminaba justo hasta donde estaba llegando la lengua de lava y teniamos perrmiso para tocarla...mejor no!!! se podia oler el azufre que emanaba de la lava y el calor que desprendia bajo la lluvia que caia ...!!todo un espectaculo!!


Al dia siguiente 1 de Noviembre, me espera uno de los rituales mas fascinantes, en un pueblo llamado Sumpango se celebra se celebra el dia de los difuntos lanzando cometas (o barriletes como los llaman aqui ),papalotes, de mas de 5 metros . Es un celebración muy colorista en la que sus habitantes construyen extravagantes cometas y las hacen volar sobre los cementerios, la razón de ello es para comunicarse con los espiritus de los difuntos, los cuales se dice que hablan a través de los silbidos del viento por las evoluciones y movimientos de estos barriletes.


El Lago de Atitlán está considerado el lago mas bello del mundo. Está rodeado de tres enormes volcanes de mas de 3 mil metros y en sus orillas se encuentran encantadores pueblecitos cada cual mas colorista por la vestimenta de sus habitantes y mercados. Hay 12 pueblos y cada uno lleva el nombre de un apóstol.
En san Pedro me encuentro a Jacinto, está sacando del lago a baldes un alga que hace poco tiempo ha salido a la superficie y que lo contamina. El gobierno está recibiendo ayudas internacionales,he leido que hasta de España, para evitar se siga propagando y se siga contaminando este lago tan bello, pero mientras, Jacinto dice que le da pena verlo de esta manera , y que de momento en lo unico que puede ayudar es sacandolas balde a balde , aunque sabe que su labor no solucionará el problema, solo aporta su granito de arena. Al dia siguiente ya se le habian sumado muchos jovenes ayudandole enlas tareas de limpieza.
En Santiago de Atitlan reside Maximón,también llmado San Simón en la conquista de los españoles, es un Dios muy atipico, data de la epoca Maya y es muy popular porque fuma puros habanos . bebe el mas puro aguardiente de mayor calidad y viste con ropa de modistos italianos...donaciones de sus devotos. El guia que me acompaña me solicita una donación para Maximón que se destinara a comprarle el mejor alcohol y tabaco necesario. Con mucho respeto declino el ofrecimiento , siento que hay mejores causas a las que destinar unas monedas...esto me traeria consecuencias posteriores.
Seguí mi ruta al siguiente pueblito del Lago de Atitlán, San Marcos, en el bus en que viajaba, a mitad de camino se averia (cosa muy usual) al bajarnos con las prisas ya que sale humo del bus, mi compañera de viajes y aventuras (mi pequeña Nokia)se queda dentro del mismo, yo no me percaté de ello hasta que habia llegado al pueblo y la eche de menos. Habia sido una buena compañera de viajes durante muchos años y ahora le toca pasearse en chicken bus durante una temporada por todos estos bonitos pueblos a orillas del lago...no es mal destino para ella, pienso, es de los lugares mas fotogénicos que me he encontrado y como tal un paraiso para las camaras de fotos.
Aunque primeramente no dejaba de pensar que todo habia sido "la maldicion de Maximón" por no hacerle hecho una ofrenda de alcohol o tabaco, en unas horas ya me habia agenciado la Canon mas barata del mercado.

Un nuevo volcán aparece en mi camino "El santiaguito". Este volcán está activo y con erupciones continuas. Con un guia y después de 8 horas andando de noche conseguimos llegar a la boca del volcán. La sensación de estar a 50 metros de un crater explosionando y arrojando rocas incandescentes no tiene comparación.

En mi ruta por los volcanes me doy cuenta que me encontraba muy cerca de la frontera con el sur de Mexico, así que como dejar pasar la oportunidad de conocer la región de Chiapas.
San Cristobal de las Casas, la capital de Chiapas, me hizo sentir la misma sensación de estar en casa igual que en Antigua.Ronny Roma del CS me invitó a su casa y a visitar la ciudad, nuevamente una ciudad colonial con las tipicas casas de colores y calles empedradas, eso sí, en mejores condiciones que Antigua. Se hizo famosa porque el 1 de enero de 1994 una desconocida guerrilla, al mando del comandante Marcos, emergió de los bosques para ocuparla junto con otras ciudades de Chiapas. Era el Ejercito Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) que combinaba las mas claras retoricas marxistas con consignas revoluionarias mexicanas, declarando su intención de derrocar a la oligarquia que controlaba el estado. Sin enbargo lo que empezó siendo un discurso Marxista de manual, se convirtió en un difuso pastiche en el que se mezclaba la defensa de los indigenas ,la ecologia y la antiglobalizacion, un colage potmoderno que logró una fuerte popularidad y el comamdante Marcos con su caracteristico pasamontañas y su pipa , se convirtió rapidamente en un figura de culto.
Lo mejor de Chiapas fue poder visitar los pueblitos de los alrededores repletos de diferentes culturas y el Cañón del Trocadero con paredes verticales que alcanzan los 1000 metros de altura.

De vuelta a Guatemala , cruzo la frontera hacia El Salvador.Aqui ya habia estadoanteriormente con Lara aprovechando un largo fin de semana para visitar las playas del Pacifico, paraiso de surfistas de todo el mundo.
Me espera otro volcan , El Santa Ana. Un volcan en cuyo cráter se encuentra una laguna verde de aguas sulfurosas. El recorrido para llegar al crater tiene unas vistas fantasticas salpicadas de lagos y se llega a ver el océano pacifico.


En la frontera con Guatemala pude visitar Tacuba y Juayua, dos pueblos encantadores entre las montañas con mucha historia durante la guerra y en la casa de doña Luisa en Tacuba , donde me hospedé, pude comer las mas ricas pupusas salvadoreñas. Aqui me pude sentir seguro ya que en la guia se habla mucho de la inseguridad en El Salvador, en los mismos parques nacionales , los oficiales de policia me escoltaron, uno delante y otro detras duranrte todo el recorrido de subida y bajada del volcan Santa Ana. Incluso en Sonsonate despues de preguntar a un a pareja de oficiales en moto por la dirección de la estación de buses. Ellos pensaron que mejor que decirme donde ir , ellos irian delante de mi y me llevarian. Me hacen subir a otro jeep de la policia. Se pueden imaginar mi sorpresa cuando por el rabillo del ojo veo las sirenas que empiezan a sonar .El jeep de la
volcan Santiaguito. Guatemala
volcan Santiaguito. Guatemala
Junto al crater en plena erupción.
policia en mitad de un atasco presionando para que le dejen paso.Uno de los oficiales armado con un gran rifle diciendome que solo tengo 5 minutos para llegar al ultimo bus y entrar, nosotros te llevamos hasta el andén de salida, me dice. Dos oficiales delante, militares armados con rifles en el maletero, una chica en el asiento trasero, yo, sirenas y todo eso. Llegue a tiempo para subir al último bus.
Mi siguiente cita eran los volcanes Itzalco Y Santa Ana. Desde el volcan santa Ana se podian ver unas vistas espectaculares además en su cráter se encuentra una laguna verde de aguas sulfurosas.
Siguiente parada es Perquin, en las montañas de El Salvador, donde se encuentra el cuartel general del FMLN, Frente Farabundo Marti de Libracion Nacional. Aqui, José, un exguerrillero lisiado de su pierna derecha realiza un recorrido por el campamento explicando con detalle el desarrollo del conflicto armado y me muestra las instalaciones de "Radio Venceremos" , la cual, en aquellos años, fue la primera radio que transmitia la guerra desde el campo de batalla. Pero la guerra ya acabó hace muchos años. Hoy el FMLN se encuentra en el poder y fue muy enriquecedor tener la ocasión de ver como ya esta superada y como ejemplo me ocurrió que mientras hablaba con José, llego otro visitante con su familia, David, para ver tambien las instalaciones y nos estuvo comentando como él habia luchado también pero del lado del gobierno, fue realmente enriquecedor ver como ambos compartian animosas anécdotas de la guerra habiendo sido dos combatientes en bandos enfrentados.

Al dia siguiente, Linsey , una CSfer que trabaja en los cuerpos de Paz (Peace Corps) estadounidenses me invita a una cena para celebrar su tradicional "Dia de Acción de Gracias". Una cena con mas de 15 cuerpos de paz en una mesa repleta de comida y pasteles...mi estomago acostumbrado a arroz y frijoles nunca olvidará ese dia.

En Honduras llegué el dia antes de las elecciones generales del 29 de Noviembre .El dia de las elecciones presidenciales era la fecha histórica mas importante en Honduras en los ultimos 40 años, ya que se decidia el futuro del pais que llevaba mas de 8 meses bajo un golpe de estado que habia desplazado a su presidente , Manuel Zelaya, del poder.Las elecciones habian sido convocadas por los golpistas y mientras , Zelaya, refugiado en la embajada de Brasil, hacia llamamientos al pueblo para no votar por considerar ilegales las elecciones. Por otra parte el gobierno interino promulgaba el votar, lo que hacia que la población estuviese dividida y se esperasen grandes disturbios. Elegí la ciudad de Comayagua para pasar las ellecciones ya que Roni Fyentes del Cs me invitó a pasarlas en su casa. Roni y su familia votaron aunque habia tensión en el ambiente por lo que pudiera pasar. Habia tantas medidas de seguridad en el pais que jamas habia sido tan seguro viajar por el mismo. La familia de Roni estaba muy feliz con el resultado de las elecciones, Votaron al candidato que salió elegido presidente por la mayoria, Porfirio Lopez. Doña Anarda, la madre, aparte de prepararme unos cafes caseros riquisimos, de su propia finca, solo deseaba que este nuevo presidente traiga paz y prosperidad para todos los Hondureños.
La siguiente parada fue Copan y sus ruinas Mayas . Esta ciudad junto con Tikal, fueron las mas importantes ciudades de la época Maya, tambien al igual que Tikal fue abandonada de manera misteriosa.

En Nicaragua me esperaban varios volcanes en dos de sus ciudades mas importantes. León es otra de esas ciudades coloniales españolas que me hacian sentir nuevamente en casa. Desde esta ciudad, tuve la oprtunidad de hacer una caminata al volcan Telica bajo la luna llena. despues de 5 horas de camino atravesando campos de cultivo bajo un cielo nocturno lleno de estrellas y bajo la luz de la luna llegamos el borde del cráter, el cual desciende dramaticamente mas de cien metros de profundidad donde se ve la lava incandescente y humeante. Es un espectáculo deslumbrante. Acampamos a solo 5 minutos del borde del cráter desde donde pudimos contemplar el amanecer sobre Nicaragua junto a las incansables y continuas fumarolas de gases .
En León tambien tuve la oprtunidad de ascender al volcan Cerro Negro, es uno de los volcanes mas jovenes de Centroamerica, posee dos cráteres activos pero lo mejor es que en este volcan es el unico lugar del mundo donde se practica el "volcano boarding ". El descenso lo realizamos en una tabla especialmente diseñada por uan persona de Leon y mejorada para descender las laderas del volcan .Disfruté de un descenso de varios minutos a toda velocidad por las arenas volcánicas...woww algo único!!.
Granada es otra ciudad colonial española, cada una supera en belleza
Volcan Concepcion. Isla de Ometepe
Volcan Concepcion. Isla de Ometepe
Desde la habitacion de la Finca Magdalena. una antigua plantacion de cafetales.
y color a la ciudad anterior, no me dejan de sorprender las ciudades coloniales, nuevamente se respira mucha paz y tranquilidad en sus calles, pero nuevamente hay... volcanes a la vista!!
El Volcan Mombacho tiene la característica de poseer en sus faldas un bosque de nubes conn un microclima único , ello ha permitido que se encuentre explotado por empresas cafetaleras que cubren gran parte de sus laderas.
En Granada, otra linda ciudad colonal, visité La laguna de Apoyo, se trata de una laguna enorme dentro de un crater volcánico, tambien de unas deimensiones descumunales. Es tan gran de que te permite ademas de tomar un baño, navegarla en velero o circunvalarla en cayak.

Granada se encuentra a orillas del Lago de Nicaragua y dentro de éste una de las maravillas de la naturaleza, La isla de Ometepe. Por un momento me pareció haber llagado al diminuto planeta del Principito, ya que la isla posee dos volcanes , uno de ellos activo y ademas las puestas de sol son de las mas bellas que me he encontrado en este viaje. El volcan activo hizo erupción en el 2008 y hace unas semanas ha vuelto a hacer pequeños amagos lanzando rocas incandescentes , por ello se ha prohibido su ascenso. Pero si tuve la oportunida de ascender al Volcan Maderas, tambien posee un bosque de nubes en sus laderas con un microclima unico que permite la vida de muchas especies animales y vegetales, pero lo mas sorprendente fue su crater. se ha convertido en una laguna de agua rodeada de un bosque espeso donde se puede acampar, nadar y tomar el sol.

La isla de Ometepe me ha dejado atrapado por su belleza , tiene el record de ser la isla mas grande del mundo en un lago de agua dulce. He tenido la suerte de hospedarme en una antigua plantacion de cafetales y dormir donde lo hacian sus trabajadores, me quedaria aqui mucho tiempo mas, es un autentico paraeso, pero tengo una cita en Costa Rica. En unos dias , despues de casi 9 meses , se repetirá el encuentro Namaste. Me encontraré con Victor y Rafa para disfrutar juntos unas semanas de este fantástico pais. El mejor cierre para este lindo vaje repleto de sueños e ilusiones cumplidas.

En León tuve la oportunidad de visitar la casa museo de Ruben Darío, alli me encontre este poema
Volcan Cerro Negro.Nicaragua
Volcan Cerro Negro.Nicaragua
Practicando "Volcano Boarding"
que tantas veces hemos leido en reenvios masivos de emails.

Besos y abrazos de colores para tod@s,

Paco


ARDIENTE PACIENCIA

Muere lentamente
quien se transforma en esclavo del hábito,
repitiendo todos los días los mismos trayectos,
quien no cambia de marca.
No arriesga vestir un color nuevo y no le habla a quien no conoce.
Muere lentamente
quien hace de la televisión su gurú
Muere lentamente
quien evita una pasión,
quien prefiere el negro sobre blanco
y los puntos sobre las "íes" a un remolino de emociones,
justamente las que rescatan el brillo de los ojos,
sonrisas de los bostezos,
corazones a los tropiezos y sentimientos.
Muere lentamente
quien no voltea la mesa cuando está infeliz en el trabajo,
quien no arriesga lo cierto por lo incierto para ir detrás de un sueño,
quien no se permite por lo menos una vez en la vida,
huir de los consejos sensatos.
Muere lentamente
quien no viaja,
quien no lee,
quien no oye música,
quien no encuentra gracia en si mismo.
Muere lentamente
quien destruye su amor propio,
quien no se deja ayudar.
Muere lentamente,
quien pasa los días quejándose de su mala suerte
o de la
Lago el  Salvador
Lago el Salvador
Desde el volcan santa Ana
lluvia incesante.
Muere lentamente,
quien abandona un proyecto antes de iniciarlo,
no preguntando de un asunto que desconoce o
no respondiendo cuando le indagan sobre algo que sabe.

Evitemos la muerte en suaves cuotas,
recordando siempre que estar vivo exige un esfuerzo mucho mayor
que el simple hecho de respirar.
Solamente la ardiente paciencia hará que conquistemos
una espléndida felicidad.